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Memantine (Namenda)

¿Sabía usted?

Namenda® fue el primer fármaco de ofrecer tratamiento para la enfermedad de Alzheimer moderada o severa. El Departamento de Control de Alimentos y Medicamentos lo aprobó en 2003.

Memantine, a menudo recetado bajo el nombre genérico Namenda® en los Estados Unidos, es el primero de una nueva clase de fármacos diseñados para tratar a los síntomas de la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular. Otros medicamentos para el Alzheimer – tales como Aricept® – funcionan a través de mejorar la comunicación entre las células del cerebro. Memantine funciona de manera distinta: previene el daño y la destrucción de las neuronas que ocurre debido a un nivel aumentado de una sustancia química en el cerebro que se llama glutamato.

Memantine previene que las células estén sobreestimuladas o agotadas a causa de demasiado glutamato. Como resultado, individuos que toman memantine pueden experimentar un aumento de su habilidad cognitiva y también una mejor función de la memoria comparados con los individuos que no toman el medicamento. Memantine se receta más comúnmente a individuos en las etapas medias y avanzadas de la demencia, ya que a menudo puede ayudar a los individuos para quienes los inhibidores de colinesterasa han dejado de funcionar. Además, puesto que los medicamentos afectan al cerebro en maneras distintas, individuos pueden usar ambos memantine y inhibidores de conlinesterasa al mismo tiempo, si un médico lo recomienda.

Es importante recordar que memantine y otros medicamentos del Alzheimer no paran ni invierten el progreso de la demencia, pero pueden ayudar retardar la enfermedad. En general, individuos que usan memantine experimentan muy pocos efectos secundarios. Los efectos secundarios más experimentados incluyen el vértigo, el dolor de la cabeza, y el estreñimiento. Memantine no es apropiado para individuos con enfermedades de los riñones, enfermedades del hígado, o un desorden de apoplejía.