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Hechos sobre la demencia: visión general

¿Sabía usted?

Una cierta pérdida de capacidad mental es normal con edad; sin embargo, una declinación en la capacidad de pensamiento que no puede ser explicada envejeciendo solamente puede ser debido a un síndrome llamado la debilitación Mild Cognitive (MCI). El MCI puede afectar a una o más áreas de pensar (cognición), por ejemplo memoria, discurso, o la toma de decisión. La mitad de individuos con el MCI se encenderá conseguir demencia.

Symptoms of MCI are often subtle and can be mistaken for normal age-related decline. Individuals with MCI often have balance and coordination problems that are not part of normal aging (Gauthier et al, 2006). Usted puede aprender más sobre la deficiencia cognitiva leve aquí.

Video

Mire un video que introduce la demencia (2 minutos; en inglés)

¿Qué es demencia?

Demencia un desorden del cerebro que affectos como de bien trabaja. Afecta a millones de gente, sobre todo más viejos adultos. Es un error común considerar que la demencia es solamente una sola enfermedad. En actualidad es un grupo de enfermedades que afectan a la gente en maneras diferentes. Así como hay tipos diferentes del cáncer, hay tipos diferentes de la demencia también. Demencia incluye la enfermedad de Alzheimer, la demencia vascular, la demencia con cuerpos de Lewy, la demencia provocada por el alcohol, y otros. La enfermedad de Alzheimer es el tipo de demencia más común.

¿Cuales son las síntomas de demencia?

Muy a menudo gente con demencia tiene problemas de la memoria y de hacer actividades de la vida cotidiana, tales como cocinar o pagar las facturas. Cambios del estado de ánimo y cambios de la personalidad son otros síntomas comunes de la demencia. Mientras algunas personas con demencia pueden presentar todos estos síntomas, otros pueden presentar solamente algunos. Los síntomas que una persona presenta dependen del tipo de demencia que él/ella tiene.

¿Cuántas personas tienen demencia?

El riesgo de desarrollar demencia aumenta con la edad. Sin embargo, demencia no es un proceso natural del envejecimiento y no afecta a todos. Por ejemplo, menos que 2% de gente entre las edades 65-69 tiene demencia (Kuhn, 2003). El porcentaje de personas que presentan los síntomas de la demencia muestra la prevalencia aumentada de demencia a una edad más vieja:

  • 5% de las personas entre las edades 71-79
  • 24% de las personas entre las edades 80-89
  • 37% de las personas 90+

(Plassman et al, 2007)

¿Por cuánto tiempo dura la demencia?

La demencia es una enfermedad progresiva – lo que significa que empeora al pasar el tiempo- que usualmente empieza más tarde en la vida y dura por el resto de la vida del individuo. Lamentablemente, la demencia progresiva actualmente no tiene cura y los síntomas no son reversibles y resultan en daño permanente. Eventualmente, personas con esta condición no sean capaces de cuidarse a ellos mismos. El proceso de la enfermedad se describe en “etapas” de demencia que se reconocen universalmente. Gente con demencia puede necesitar ayuda con las tareas de cocinar, limpiar, pagar las facturas, bañarse, caminar, y con todas las actividades de la vida cotidiana.

Hay algunas formas tratables de síntomas parecidos a la demencia que muchas veces son completamente reversibles. Esta condición usualmente se refiere como el delirio. Las causas incluyen la depresión, el alcoholismo, los efectos e interacciones de los medicamentos, y la mala nutrición. El tratamiento incluye enfrentar a la condición subyacente.

Vea los recursos

Alzheimer’s Disease International. The prevalence of dementia worldwide. 2008. Available at: http://www.alz.co.uk/adi/pdf/prevalence.pdf. Retrieved June 30, 2009.

Plassman BL et al. Prevalence of Dementia in the United States: The Aging, Demographics, and Memory Study. 2007; 29:125-132. Available at: http://content.karger.com/ProdukteDB/produkte.asp?Aktion=ShowPDF&ArtikelNr=000109998&Ausgabe=233821&ProduktNr=224263&filename=000109998.pdf. Retrieved June 30, 2009.