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Exámenes diagnósticos

Si el médico sospecha la demencia, él/ella hará una serie de exámenes diagnósticos que puede incluir los siguientes:

Antecedentes médicos

  • Información general (nombre, edad, ocupación, etc.)
  • Los síntomas que provocaron la visita
  • Problemas médicos recientes y pasados; medicamentos
  • Antecedentes de enfermedades en la familia

Un examen físico

  • La estatura
  • El peso
  • Las vitales (tensión sanguínea, número de pulsaciones, respiración)
  • Un examen de los partes del cuerpo (el hígado, los riñones, la tiroides)

Un examen neurológico

Éste es una evaluación del sistema nervioso:

  • El cerebro
  • La médula espinal
  • Las neuronas

El médico les preguntará a ustedes varias cosas y pedirá que su ser querido haga algunas tareas simples para evaluar:

  • La coordinación
  • Los reflejos
  • El movimiento de los ojos
  • El habla
  • Las sensaciones (el olfato, el tacto, el oído, la vista)

Examen del estado mental

El examen que más se usa es el Mini-Examen del Estado Mental (en inglés, Mini-Mental State Exam), que evalúa seis áreas del bienestar mental:

  1. La orientación – estar consciente del día y de la hora, saber en que cuidad está usted, saber quien es el presidente
  2. La retención – la habilidad de reconocer y procesar la información; p.ej., repetir los nombres de tres objetos
  3. La habilidad de prestar atención – contar atrás de diez o resolver un problema de planteo simple
  4. La memoria – recordar los nombres de tres objetos después de un periodo de tiempo breve
  5. El lenguaje – responder a preguntas, repetir frases, nombrar a los objetos
  6. Las habilidades motoras – copiar una figura/un dibujo simple

Exámenes similares incluyen el “6-question Blessed Orientation Memory Concentration test” (evalúa la conciencia del tiempo, la memoria de corto plazo, y el pensamiento) y la Prueba de Dibujar un Reloj, en que la persona tiene que dibujar la cara de un reloj con todos los números y las manecillas del reloj indicando un tiempo específico.

Imágenes/escáneres cerebrales

El médico también puede hacer unos escáneres cerebrales, que son fotos del cerebro. Puede que no haya evidencia de la demencia temprana en estos escáneres, pero a medida que la enfermedad progrese, se podrá ver cambios en el cerebro. El médico también puede usar estos exámenes para descartar a otras causas posibles de los síntomas. A menudo, estos exámenes se usan si el médico sospecha la demencia vascular. Los tipos de los escáneres cerebrales incluyen:

  • Una tomografía computerizada (TC)
  • La resonancia magnética (IRM)
  • Tomografía por emisión de positrones, conocido como Estudios PET

Exámenes laboratorios

Muestras de la sangre y de la orina serán obtenidas para:

  • Hacer un hemograma/recuento sanguíneo diferencial
  • Descartar a la avitaminosis o una deficiencia de los nutrientes
  • Evaluar los niveles de la hormona de la tiroides (niveles bajos pueden causar síntomas de la demencia)
  • Descartar a otras enfermedades tales como infecciones y la diabetes