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Causas de la demencia vascular

La demencia vascular ocurre cuando un nivel insuficiente de sangre llega al cerebro. Esto ocurre cuando las arterias están bloqueadas o angostadas. Uno de las maneras principales en que las arterias pueden estar bloqueadas o angostadas es por los mismos procesos que causan la cardiopatía. Por lo tanto, los mismos factores asociados con la cardiopatía también se asocian con la demencia vascular. Los factores de riesgo incluyen:

  • La tensión sanguínea alta
  • La diabetes
  • El colesterol alto
  • Antecedentes familiares de problemas con el corazón
  • Anomalías del ritmo del corazón
  • Tener exceso de peso
  • Fumar

Derrames cerebrales (infartos) y mini-derrames: Muchas personas desarrollan la demencia vascular después de sufrir un derrame cerebral (infarto) o un mini-derrame. Este tipo común de demencia vascular a veces se llama demencia de infartos múltiples. El derrame causa que partes del cerebro se mueran, lo cual es que causa a la demencia. Muchas veces los derrames causan síntomas físicos, que dependen de que parte del cerebro está afectado, pero los mini-derrames pueden ocurrir sin síntomas externales obvios. La demencia vascular tiende a desarrollarse cuando el derrame ocurre en el lado izquierdo del cerebro o cuando involucra el centro de memoria del cerebro, el hipocampo. Es posible que un médico recomiende hacer un escáner del cerebro – una resonancia magnética (IRM) o una tomografía computarizada (TC) – para propósitos diagnósticos si se sospecha un derrame. Aproximadamente un tercero de las personas que no presentaban síntomas de la demencia antes del derrame desarrollará la demencia vascular después, usualmente dentro de un año.

La tensión sanguínea alta (hipertensión): La tensión sanguínea alta es una causa principal de la demencia vascular y explica aproximadamente la mitad de los casos. La tensión sanguínea alta puede causar la forma de demencia vascular conocida como la demencia vascular subcortical (la enfermedad de Binswanger), que afecta a la materia blanca del cerebro.

Otras causas: La demencia vascular también puede ser causada por otras condiciones que reducen el flujo sanguíneo al cerebro, incluyendo ciertas enfermedades autoinmunes (p.ej. lupus eritematoso, arteritis temporal), ciertas enfermedades genéticas, infecciones del corazón (endocarditis), hemorragia del cerebro, y la tensión sanguínea muy baja.

Mire las referencias

Dorsey, J, White, M, et al. HelpGuide.org. Vascular Dementia: Signs, Symptoms, Prognosis and Support. Available at: http://www.helpguide.org/elder/vascular_dementia.htm. Retrieved March 30, 2009.