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Arreglos legales

¿Sabía usted?

Algunos abogados – llamados "elder law attorneys" o abogados para los ancianos – especializan en clientes de mayor edad y los problemas asociados con los ancianos. Visite este sitio de web para aprender más:
National Academy of Elder Law Attorneys (La Academia Nacional de Abogados para los Ancianos).

Arreglos legales que documentan los planes para el futuro se deben hacer para todos los ancianos, incluso los con demencia. Asuntos legales que deben ser considerados incluyen escogiendo los beneficiarios en un testamento y decidiendo cuando y por qué los tratamientos médicos se deben parar.

Muchos documentos legales tienen que ser firmados por alguien que tiene la capacidad mental de tomar decisiones y entender las repercusiones. Por lo tanto, cuando se le diagnostica a alguien con demencia, puede ser muy complicado enmendar los arreglos existentes o hacer arreglos nuevos. Se deben hacer borradores de arreglos legales tan pronto como sea posible después del diagnóstico, mientras la persona todavía tiene la capacidad mental de tomar decisiones y expresar sus deseos. Deseos que no son necesariamente legales, como la situación preferida de vida, pueden ser decididos al mismo tiempo.

Custodia legal

Cuando una persona con demencia ya no tiene la capacidad mental de firmar un documento legal (entender lo que dice y las repercusiones) es más difícil hacer un arreglo legal para ayudarle tomar decisiones. Sin embargo, la custodia legal es un arreglo legal que permite que los cuidadores tomen las decisiones sobre las finanzas, asuntos legales, tratamientos médicos, y otras decisiones de parte de su ser querido que ya no puede tomar decisiones debido a una invalidez, incapacidad o enfermedad mental.

El proceso de obtener la custodia legal puede ser complicado y frustrante. Usualmente consiste de un procedimiento legal para establecer que la persona es incapaz de tomar decisiones para sí misma. En general, los procedimientos para obtener la custodia legal siguen este formato:

  1. El cuidador o un otro individuo presenta una petición para declarar la incompetencia de la persona con demencia al secretario del juzgado de la Corte Superior del condado.
  2. El secretario/escribano puede pedir por documentación de un médico, un trabajador social, un psiquiátrico, y/o otro trabajador de asistencia sanitaria para establecer si un juicio/una vista será necesario.
  3. La oficina del sheriff enviará un aviso del juicio a la persona con demencia, y la persona que presenta la petición debe asegurar que la familia reciba un aviso también.
  4. Un abogado será nombrado para representar la persona con demencia. El juicio permitirá objeciones a y evidencia por/contra la declaración de incompetencia.
  5. El secretario del juzgado o un jurado mirará a la evidencia y tomará una decisión sobre la competencia de la persona. Después, él/ella escuchará evidencia y tomará una decisión acerca de quien debe servir como custodio legal de la persona.

Una vez que un custodio legal haya sido nombrado, él/ella usualmente puede tomar decisiones sobre las finanzas, la asistencia sanitaria y el bienestar de la persona, pero a veces el jurado escogerá nombrar custodios diferentes para cada tema. Contacte la Agencia de Envejecimiento (Area Agency on Aging) o la Asociación de Alzheimer para hablar con un abogado, trabajador social o otro individuo quien puede ayudarle a usted aprender más sobre la custodia legal.

Descripciones de documentos legales

Los siguientes documentos deben ser arreglados tan pronto como sea posible después de se le diagnostica a la persona con demencia. Estos documentos protegen las finanzas, la salud, y los derechos de un individuo con demencia. En muchos casos un abogado y/o un notario público tiene que escribir o verificar los documentos.

Poder de duración indeterminada

Poder de duración indeterminada es un tipo de directiva avanzada, lo que es un documento legal que detalla los deseos de un individuo en el caso de que él/ella sea incapaz de tomar decisiones por si mismo. Este documento permite que un otro individuo, usualmente un amigo o miembro de la familia, tome decisiones de parte de la persona con demencia. Este agente actúa en los mejores intereses de la persona con demencia, tomando decisiones sobre las finanzas, la propiedad y la finca. Poder de duración indeterminada tiene que ser establecido mientras la persona todavía puede tomar decisiones bien informadas y tiene que ser de “duración indeterminada” para ser válido cuando la persona ya no tenga la capacidad mental adecuada. Es posible que poder notarial incluya el derecho de tomar decisiones sobre la asistencia sanitaria o los tratamientos médicos, pero depende del acuerdo. A veces este documento se llama "poder de duración indeterminada para atención médica".

Poder notarial duradero nombra a un agente para tomar decisiones de parte del individuo con demencia.

Poder de duración indeterminada para la atención médica O nombrar a una persona sucedánea para tomar decisiones

Poder notarial para la atención médica es un arreglo específico que nombra a un agente, usualmente un amigo o miembro de la familia, para tomar decisiones acerca de la asistencia sanitaria del individuo. Este agente puede decidir que tipos de tratamientos la persona recibirá, que médico verá, y cuando el cuidado al largo plazo debe ser considerado. Este agente también es responsable para ayudar con las decisiones sobre cuidado de fin de vida, por ejemplo sobre la resucitación, especialmente si no hay un testamento vital (vea abajo).

Poder notarial para la atención médica nombra a un agente para tomar decisiones sobre la asistencia sanitaria del individuo.

Fideicomiso en vida

Un fideicomiso en vida permite que una persona con demencia haga un plan que detalla el manejo de sus finanzas y su propiedad para cuando él/ella ya no sea capaz legalmente de hacerlo por si misma. Un fideicomiso nombra fideicomisarios – los cuales pueden ser miembros de la familia, amigos, colegas, o aún instituciones financieras – que se cargarán de la responsabilidad de manejar las finanzas. Crear un fideicomiso usualmente significa poner todas las inversiones, cuentas bancarias, y propiedad en el nombre del fideicomisario también.

Un fideicomiso en vida nombra a un(os) fideicomisario(s) para manejar las finanzas, inversiones, y/o propiedad del individuo. Tiene más restricciones que el poder de duración indeterminada, por lo tanto muchos abogados recomiendan que el individuo completa ambos documentos.

Testamento vital O declaración de voluntad anticipada

Un testamento vital es otro tipo de directiva avanzada. Permite que un individuo especifique en avance lo que quiere que pase en el caso de que esté en las etapas finales de una enfermedad terminal o esté en una situación en que la intervención médica sea necesaria para sostener la vida. El individuo también puede especificar si quiere el uso de tratamientos médicos para sostener la vida, incluyendo una sonda alimentaria y la resucitación. Testamentos vitales pueden describir los deseos de un individuo al respeto a decisiones médicas complicadas cuando haya desacuerdo o confusión entre los miembros de la familia. Sin embargo, debe ser notado que tener un testamento vital no garantiza que los médicos, los hospitales ni los miembros de la familia obedecerán los deseos del individuo.

Un testamento vital establece en avance lo que el individuo desearía al respeto a ciertas intervenciones y tratamientos médicos.

Testamento

Un testamento expresa como un individuo quiere que sus pertenencias se manejen cuando se muera, que sean desembolsados a beneficiarios individuales o disueltos y dados a una organización benéfica. Cuando haga su testamento, el individuo nombra a un albacea del testamento que está encargado del desembolso de la propiedad. Este albacea no tiene la habilidad de tomar decisiones de parte de la persona mientras está vivo. Testamentos son documentos del estado y las leyes que los aplican son diferentes para cada estado.

Un testamento establece en avance lo que el individuo querría al respeto a su propiedad y nombra a un albacea y a los beneficiarios.