La demencia vascular: introducción

¿Sabía usted?

Aunque ahora mismo no hay medicamentos aprobados para tratar a la demencia vascular específicamente, los medicamentos colinérgicos usados en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer parecen funcionar bien para las personas con la demencia vascular.

La demencia vascular es un desorden del cerebro que es caracterizado por la pérdida y la dificultad de memoria que piensan, por ejemplo solucionar problemas y tomar decisiones. Es causada por problemas con los vasos sanguíneos que alimentan el cerebro. A veces un movimiento o los pequeños movimientos múltiples puede causar demencia vascular. Es causada a veces por enangostar de los vasos sanguíneos llamados la ateroesclerosis, que es la misma acumulación del material graso en los vasos sanguíneos que pueden llevar a los ataques del corazón. La tensión arterial alta puede también ser una causa.

¿Cómo común es la demencia vascular?

La demencia vascular es la segunda forma más común de la demencia, después de la enfermedad de Alzheimer (Merck, 2007). Aproximadamente 20% de todas las personas con demencia tienen alguna forma de demencia vascular. Se estima que un 1,5% de la población en países occidentales como los Estados Unidos tiene la demencia vascular. La demencia vascular es más común en gente que tiene 60 años o más de edad, y el riesgo de desarrollar la demencia vascular aumenta con la edad (Alagiakrishnan and Masaki, 2007). Además, es mucho más probable desarrollar la demencia vascular después de un derrame cerebral.

Subtipos de la demencia vascular

Los subtipos de la demencia vascular son demencia del multi-infarto y demencia vascular subcortical. la demencia del Multi-infarto es el subtipo causado por un movimiento o pequeños movimientos múltiples. No todos los movimientos dan lugar a demencia vascular. El otro subtipo, demencia vascular subcortical, también se ha llamado Binswanger' enfermedad de s. Ésta es el tipo que es causado enangostando de los vasos sanguíneos cerca por la acumulación del material graso, o ateroesclerosis. Los síntomas y la progresión de la demencia vascular son levemente diferentes dependiendo de qué subtipo tiene una persona, pero los individuos tienen a menudo ambos subtipos.

La relación entre la demencia vascular y la enfermedad de Alzheimer

Muchas personas tienen una combinación de la demencia vascular y la enfermedad de Alzheimer. De hecho, tener una combinación de las dos es más común que tener solamente el Alzheimer o solamente la demencia vascular.

Más sobre las causas y los síntomas

Las causas, los factores de riesgo y los síntomas de la demencia vascular son diferentes que otras formas de demencia. Siga los enlaces para aprender más:

Más sobre el diagnóstico y el tratamiento

Acercamientos al diagnóstico y al tratamiento de la demencia vascular son parecidos a los de otras formas de demencia. Siga los enlaces para aprender más:

Sugerencias para los cuidadores

Cuidar a alguien con demencia vascular es un desafío. Ya que tantos casos de la demencia vascular resultan de un derrame cerebral, los cuidadores pueden tener que ayudar a sus seres queridos con tareas físicas si el daño afecta a sus habilidades físicas.

También la llamada progresión en pasos que ocurre en muchas personas es un desafío para los cuidadores. Los cuidadores pueden encontrar que su ser querido esté bien por algún tiempo, o que parezca mejorarse, y de repente sus síntomas empeoren. Usualmente esto ocurre cuando la persona sufre otro derrame cerebral, a veces uno tan pequeño que es imposible detectar físicamente. Entender la enfermedad y saber que se debe esperar es la mejor cosa que los cuidadores pueden hacer para prepararse.

Mire las referencias

Merck and Company. Dementia. August 2007. Available at http://www.merckmanuals.com/professional/sec16/ch213/ch213c.html. Retrieved March 31, 2009.

Alagiakrishnan K, Masaki K. eMedicine. Vascular Dementia: Introduction. Available at http://emedicine.medscape.com/article/292105-overview. Retrieved March 31, 2009.