Los médicos a veces describen la demencia en “fases,” que refieren a la progresión de la demencia de un individuo. Definir la fase de la demencia de un individuo ayuda a los médicos determinar el mejor tratamiento y también facilita la comunicación entre los médicos y los cuidadores. A veces la fase tiene una descripción simple como “la etapa temprana,” “la etapa media,” o “la etapa avanzada.” Pero muchas veces se usa una fase más exacta que se basa en los síntomas de la persona.

Una de las escalas más de uso general del estacionamiento es la escala global de la deterioración para el gravamen de la demencia degenerativa primaria (GDS), que divide el proceso de la enfermedad en siete etapas basadas en la cantidad de declinación cognoscitiva. El GDS es el más relevante para la gente que tiene Alzheimer' enfermedad de s, puesto que algunos otros tipos de demencia (es decir demencia frontotemporal) no incluyen siempre pérdida de memoria.

La Escala Global del Deterioro para la Evaluación de la Demencia Primaria Degenerativa (GDS) (también conocida como la Escala de Reisberg)

Diagnóstico Fase Señales y Síntomas
Falta de demencia Fase 1:
Ningún declive cognitivo
En esta fase la persona tiene una función normal, no experimenta la pérdida de la memoria, y es sano mentalmente. Gente que no tiene la demencia sería considerada estar en la Fase 1.
Falta de demencia Fase 2:
Un declive cognitivo muy leve
Esta fase se usa para describir el olvido normal asociado con el envejecimiento; por ejemplo, olvidarse de los nombres y de donde se ubican los objetos familiares. Los síntomas no son evidentes a los seres queridos ni al médico.
Falta de demencia Fase 3:
Declive cognitivo leve

Esta etapa incluye la falta de memoria creciente, dificultad leve que concentra, funcionamiento de trabajo disminuido. La gente puede conseguir perdió más a menudo o tiene dificultad que encuentra las palabras correctas. En esta etapa, un person' s amados comenzará a notar una declinación cognoscitiva. Duración media: 7 años antes del inicio de la demencia
Etapa temprana Fase 4:
Declive cognitivo moderado

Esta etapa incluye dificultades de concentrarse, una disminución de la habilidad de acordarse de los eventos recientes, y dificultades de manejar las finanzas o de viajar solo a lugares nuevos. La gente tiene problemas llevando a cabo eficientemente/con precisión las tareas complejas. Puede no querer reconocer sus síntomas. También la gente puede recluirse de los amigos y de la familia porque las interacciones sociales se hacen más difíciles. En esta etapa un médico puede notar problemas cognitivos muy claros durante una evaluación y entrevista con el paciente. Duración promedia: 2 años.
Etapa media Fase 5:
Declive cognitivo moderadamente severo

Gente en esta fase tiene deficiencias serias de la memoria y necesita ayuda a completar las actividades diarias (vestirse, bañarse, preparar la comida). La pérdida de la memoria se destaca más que antes y puede incluir aspectos importantes de la vida actual; por ejemplo, puede ser que la persona no recuerda su domicilio o número de teléfono. También puede que no sepa la hora, el día, o donde está. Duración promedia: 1,5 años.
Etapa media Fase 6:
Declive cognitivo severo (la demencia media)

Las personas en esta fase requieren ayuda extensiva a hacer las actividades diarias. Empiezan a olvidar los nombres de los miembros de la familia y tienen muy poco recuerdo de los eventos recientes. Muchas personas solamente pueden recordar algunos detalles de la vida temprana. También tienen dificultades de contar atrás de 10 y de llevar a cabo las tareas. La incontinencia (la pérdida del control de la vejiga o de los intestinos) es un problema en esta fase. Cambios de la personalidad tales como el delirio (creer algo que no es verdad), las compulsiones (repetir una actividad, como limpiar), la ansiedad o la agitación pueden ocurrir. Duración promedia: 2,5 años.
Etapa avanzada Fase 7:
Declive cognitivo muy severo (la demencia avanzada)

Las personas en esta fase esencialmente no tienen la habilidad de hablar ni de comunicarse. Requieren ayuda con la mayoría de las actividades (p.ej., usar el baño, comer). A menudo pierden las habilidades psicomotores, por ejemplo la habilidad de caminar. Duración promedia: 2,5 años.

(Reisberg, et al., 1982; DeLeon and Reisberg, 1999)

Dos otras escalas que a veces se usan para describir la progresión de la demencia son:

  • La Escala de Clasificación para la Evaluación de Función (FAST por el inglés Functional Assessment Staging): un sistema de siete fases que se basan en el nivel de función de la persona y en las actividades diarias.
  • Vea el FAST

    La Escala de Clasificación para la Evaluación de Función (FAST)

    Otro método de clasificación de la demencia, el FAST enfoca más en el nivel de función de un individuo y en las actividades de la vida cotidiana que en el deterioro cognitivo. Importante: Una persona puede estar en fases diferentes cognitivamente (escala GDS) y funcionalmente (escala de FAST).

    La Evaluación Funcional (FAST)
    Fase 1 -- adulto normal
    No hay un declive funcional.
    Fase 2 -- adulto viejo normal
    Conciencia personal de algún declive funcional.
    Fase 3 -- la enfermedad de Alzheimer temprana
    Deficiencias notables durante situaciones del trabajo muy exigentes.
    fase 4 -- el Alzheimer leve
    La persona requiere ayuda durante las tareas complicadas tales como manejar las finanzas, planear una fiesta, etc.
    Fase 5 -- el Alzheimer moderado
    La persona requiere ayuda a escoger ropa apropiada.
    Fase 6 -- el Alzheimer moderadamente severo
    La persona requiere ayuda a vestirse, bañarse, y usar el baño. También la persona experimenta la incontinencia.
    Fase 7 -- el Alzheimer severo
    La habilidad de hablar disminuye a aproximadamente media docena palabras inteligibles. Una pérdida progresiva de las habilidades de caminar, sentarse, sonreír, y apoyar la cabeza. (Reisberg, et al., 1988)

  • La escala de Clasificación de la Demencia Clínica (CDR por el inglés Clinical Dementia Rating Scale): un sistema de cinco fases que se basan en las habilidades cognitivas (de pensar) y en la habilidad del individuo de funcionar. Se usa mucho en las investigaciones de la demencia.

Vea usted la escala CDR

La Escala de Clasificación de la Demencia Clínica (CDR)

Este es el sistema de clasificación más usado en las investigaciones de la demencia. Aquí, la persona con la demencia sospechada se evalua por un médico en seis áreas: la memoria, la orientación, el juicio y la habilidad de resolver problemas, los eventos de la comunidad, el hogar y los pasatiempos/las aficiones, y el cuidado personal. Después, el médico asigna uno de las cinco fases posibles.

La Escala de Clasificación de la Demencia Clínica (CDR)
CDR-0 -- no tiene demencia
CDR-0.5 -- demencia leve
Los problemas con la memoria son ligeros pero consistentes; algunas dificultades con la hora y la habilidad de resolver problemas; la vida cotidiana está afectada un poco
CDR-1 -- demencia leve
La pérdida de la memoria es moderada, especialmente para los eventos recientes, y interfiere con las actividades diarias. Dificultades moderadas de resolver los problemas; la persona no puede funcionar independientemente en los eventos de la comunidad; dificultades con las actividades diarias y con los pasatiempos, especialmente actividades complejas.
CDR-2 -- la demencia moderada
La pérdida de la memoria es más profunda, y la persona solamente retiene información muy bien aprendida; desorientación hacia ambos el tiempo y el lugar; una carencia del buen juicio; dificultades manejando los problemas; poca a ninguna función independiente en la casa; la persona solamente puede hacer tareas simples y tiene muy pocos intereses.
CDR-3 -- la demencia severa
La pérdida de la memoria es grave; desorientación hacia ambos el tiempo y el lugar; no tiene habilidades del juicio ni de resolver problemas; no puede participar en los eventos de la comunidad afuera de la casa; requiere ayuda con todas las tareas de la vida cotidiana y requiere ayuda con el cuidado personal. A menudo experimenta la incontinencia.


Mire las referencias

de Leon MJ and Reisberg B. An Atlas of Alzheimer's Disease. The Encyclopedia of Visual Medicine Series. Parthenon Publishing, Carnforth, 1999. Available at: http://www.alzinfo.org/clinical-stages-of-alzheimers

Reisberg B et al. The Global Deterioration Scale for Assessment of Primary Degenerative Dementia. American Journal of Psychiatry. 1982;139(9):1136-1139.