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Comer

¿Sabía usted?

Individuos más viejos con demencia tal vez no pueden darse cuenta que tengan sed. Señales de deshidratación incluyen una boca seca, saliva viscosa, y orina oscura. Asegura que se ser querido no se ponga deshidratado.

Video

Mire un video que describe como ayudar a personas con demencia a comer (3 minutos y 45 segundos; en inglés).

Para gente con demencia, la hora de comer puede ser un evento complicado y frustrante, especialmente cuando su memoria y coordinación se deterioran. Las comidas son importantes no tan solo para satisfacer el hambre sino también para proveer una oportunidad de tranquilizarse, estar con su familia, y charlar con amigos. Por lo tanto es importante entender como usted puede ayudar a su ser querido satisfacer estas necesidades, manteniendo en cuenta sus habilidades.

Durante las etapas tempranas de demencia, puede que su ser querido coma sin problemas. Sin embargo, es posible que él/ella necesite ayuda con tareas que tienen varios pasos, por ejemplo hacer un sándwich o una ensalada. Usted puede planear comidas más simples o ofrecerle ayudar a su ser querido cuando surgen tareas más complicadas.

Eventualmente su ser querido puede ser desordenado mientras coma, jugando con o picando a la comida. También es posible que él/ella se ponga enojado o estresado cuando coma en los restaurantes. Es importante reconocer que estas acciones son señales de que él/ella está frustrado porque no puede recordar como comer ni beber. A veces, puede parecer que el/ella pierda el interés en la comida o puede decir que no tiene hambre. Esto puede ser porque él/ella se siente avergonzado que no recuerda como comer.

Sugerencias para los cuidadores

Si su ser querido no come suficiente comida durante las comidas o tiene hambre entre las comidas, considere darle varias comidas más pequeñas durante el día. Ponga meriendas en lugares que sean fáciles de ver. Si múltiples comidas serían demasiado difíciles de planear, considere darle bebidas altas en calorías. También, considere visitar a una nutricionista por ayuda para entender cuales necesidades nutricionales su ser querido puede tener. Un nutricionista también puede darle a usted sugerencias para comidas.

  • Reduzca el ruido en el comedor

    Puede ser difícil para alguien con demencia concentrarse en la tarea de comer si hay mucho ruido o actividad en el cuarto.

  • Sugerencias: Procure asegurar que las comidas se sirvan en áreas que estén limpias, tranquilas y simples de decoración. Un ambiente tranquilo ayudará asegurar que su ser querido se sienta que tiene tiempo suficiente para comer y que no se sienta apurado.

  • Provea opciones simples para las comidas

    Además del ruido en el ambiente, demasiadas opciones de comida pueden causar frustración para gente con demencia.

    Sugerencias: Intente darle porciones pequeñas, tal vez no más que dos opciones en el mismo plato.

  • Muéstrele como hacer las cosas

    Muchas veces, su ser querido solamente le falta un paso para continuar con la comida.

    Sugerencias: Si usted está comiendo con su ser querido, muéstrele a él/ella como usar un tenedor y cuchillo para cortar carne o untar mantequilla. Resista el impulso de dar de comer a su ser querido. Darle la oportunidad de hacerlo por si mismo es una manera de respetar su independencia.

  • Facilite el acto de comer

    Puede ser difícil para su ser querido usar tenedores, cuchillos o cucharas.

    Sugerencias: Corte la comida en pedazos pequeños o déle comidas que no requieren el uso de utensilios. Bebidas con tapas o bombillas pueden ser más fáciles de beber. Sirva comida en tazones en vez de platos porque puede ser más fácil alcanzar la comida en un tazón.

Una nota sobre fumar y tomar alcohol

Si su ser querido fuma o toma alcohol, procure observarle a él/ella cuando hace cada actividad. A veces, individuos con demencia no se dan cuenta de que están poniéndose en riesgo. Pueden olvidar que ya han fumado o tomado alcohol recientemente. En cuanto al alcohol, reduzca la cantidad de bebidas alcohólicas en la casa o diluya las bebidas. En cuanto al fumar, asegure que el ambiente sea protegido contra incendios y que tenga detectores de humo.

Las etapas avanzadas de demencia

Durante las etapas avanzadas de demencia, la habilidad de tragar se pierde. Es importante evitar que la comida o la bebida entre en la vía respiratoria o los pulmones porque esto puede causar pulmonía. Puede ser necesario que usted le recuerde a su ser querido masticar y tragar la comida. Si usted le da de comer a él/ella, intente alternar comida con bebida. Otros consejos incluyen:

  • No tenga prisa – deje por lo menos una hora para una comida
  • Asegure que la persona esté sentada y cómoda mientras come y por treinta minutos después de comer
  • Déle comida blanda – bocados de comida, puré de patatas, y otras comidas así bien blandas pueden ser necesarios
  • Aprenda la maniobra de Heimlich en el caso de que su ser querido se ahogue con algo. Se ofrecen clases de certificación en los hospitales y la Cruz Roja (Red Cross)
  • Tenga cuidado con líquidos acuosos. Cuando es difícil tragar, es más probable que la persona trague con líquidos acuosos. Utilice maicena para espesar los líquidos.
  • Anote las defecaciones, y si pasan tres días sin que su ser querido defeque, considere añadir un laxante natural (como ciruelas) a la dieta.
  • Obtenga una evaluación médica para la pérdida de peso.