La demencia frontotemporal: introducción

¿Sabía usted?

En el julio de 2006, un equipo internacional de científicos hizo un informe que decía que ellos habían descubierto a las mutaciones genéticas que causan la demencia frontotemporal. Sus investigaciones no tan solo pueden ayudar a promover investigaciones de la FTD, sino también de las otras enfermedades, tales como la esclerosis lateral amiotrófica o ELA (ALS por el inglés, también conocido como la enfermedad de Lou Gehrig). Para aprender más sobre este descubrimiento emocionante, lea la siguiente nota de prensa del Instituto Nacional de la Salud (el artículo está en inglés): Los científicos descubren un gen nuevo para la demencia frontotemporal

El Grupo de Apoyo para la enfermedad de Pick (Pick’s Disease Support Group) tiene un sitio de web con una sección para las historias y las experiencias de los cuidadores. Lea este artículo "Pick's from the inside out", que es la historia del médico Bob Fay y su experiencia viviendo con la demencia frontotemporal.

La demencia frontotemporal es el nombre de un grupo de demencias progresivas que afectan principalmente a la personalidad, al comportamiento y al habla de un individuo. Las enfermedades en este grupo incluyen los siguientes:

  • La enfermedad de Pick
  • La degeneración del lóbulo frontotemporal
  • La afasia progresiva (problemas con el habla)
  • La demencia semántica (problemas de entender lenguaje)
  • La degeneración corticobasal (incluye la movilidad disminuida)

Como la demencia frontotemporal difiere de las otras formas de demencia

A diferencia de las otras formas de demencia, la memoria no se afecta en gente con la demencia frontotemporal (FTD, por el inglés) hasta muy tarde en la enfermedad. La FTD principalmente afecta a partes del cerebro diferentes de los que se afectan por otras formas de demencia: los lóbulos frontales y temporales. También, esta forma de demencia ataca a la gente a una edad más joven: usualmente entre las edades de 40 y 60 años. Sin embargo, la FTD puede afectar a individuos ambos más jóvenes y más viejos de este rango.

¿Cómo común es la demencia frontotemporal?

Entre los adultos relativamente jóvenes, la FTD es la segunda forma más común de la demencia, después de la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano. Afecta a aproximadamente 15 de cada 100,000 personas entre las edades 45 y 64 (Ratnavalli, 2002). Para los individuos que tienen más que 65 años de edad, la demencia frontotemporal es la cuarta forma más común de la demencia después de la enfermedad de Alzheimer, la demencia vascular y la demencia con cuerpos de Lewy (Brust, 2006).

Más sobre causas y síntomas

Las causas, los factores de riesgo, y los síntomas de la FTD son diferentes que los de las otras formas de demencia. Siga los enlaces para aprender más.

Más sobre el diagnóstico y el tratamiento

Acercamientos al diagnóstico y al tratamiento de la demencia frontotemporal son parecidos a los de otras formas de demencia. Siga los enlaces para aprender más:

Sugerencias para los cuidadores

La demencia frontotemporal puede ser particularmente difícil para los cuidadores porque, a diferencia de las otras formas de demencia, puede afectar a individuos más jóvenes quienes todavía trabajan o tienen hijos que viven en sus casas. Esta enfermedad puede afectar muy temprano a la habilidad de tomar decisiones, así que es importante que personas empiecen a tomar decisiones legales y financieras muy pronto después de que la enfermedad se presente. Además de arreglar el poder de duración indeterminada, los cuidadores también deben considerar una evaluación de conducir para sus seres queridos, antes de que el conducir se convierta en un problema..

Los cuidadores deben animar a sus seres queridos de participar en grupos de apoyo para individuos con la demencia frontotemporal, sea en persona o por el Internet. Estas interacciones pueden ser una manera importante de tratar con una enfermedad que a menudo los demás no entienden.

Para otros consejos acerca de la demencia frontotemporal o proveer el cuidado, visite nuestra sección de consejos para los cuidadores y también visite los enlaces abajo.

Mire las referencias

Ratnavalli E, et al. The prevalence of frontotemporal dementia. Neurology. 2002. Jun 11;58(11):1615-21

Brust, JCM, Marder, K, et al. Current Diagnosis and Treatment in Neurology. The McGraw-Hill Companies. 2006.